In der nahen Zukunft wird die Erde von insektoiden Außerirdischen bedroht. Junge Kämpfer werden ausgebildet für den großen Krieg gegen die Insekten. Ihr Vorbild ist Mazer Rackham (Ben Kingsley), ein legendärer Kommandant. Auch der junge Ender (Asa Butterfield) wird als Talent von Colonel Graff (Harrison Ford) erzogen und zeichnet sich durch eine hohe Intelligenz aus. Anhand eines Kriegsspiel sollen die Kinder ihre Fähigkeiten trainieren. Obwohl alle Ender zu manipulieren versuchen, wird eines Tages er die Wahrheit über den „großen Krieg“ herausfinden… Die Story beruht auf dem vielfach ausgezeichneten SciFi-Roman von Orson Scott Card.