Nocturnal Rites ist eine schwedische Power Metal Band, die 1990 gegründet wurde. Die Band wurde zuerst unter dem Namen Necronomic gegründet und spielte vor allem Death Metal (wie auf ihrem Demo The Obscure, 1991 zu hören ist und vier Musikstücke enthält). Einige unabhängige Labels zeigten Interesse, doch die Band unterschrieb noch keinen Vertrag in der Hoffnung auf bessere Angebote. Bereits 1992 hatte sich ihre Musik zu einem mehr harmonischen und melodischen Metal entwickelt. Die Musik war zwar stark von Iron Maiden und Judas Priest beeinflusst, aber doch immer noch klar Death Metal.

Zu Beginn bestand die Band nur aus Fredrik Mannberg (Gitarre, Gesang) und Tommy Eriksson (Schlagzeug), später stiess der Bassist Nils Eriksson hinzu. Die Band suchte sich nach ihrer Orientierung hin zu dem melodischeren Power Metal einen Sänger, der besser zu dieser Stilrichtung passte und Frederik Mannberg ablösen sollte. 1993 wurde in Anders Zackrisson ein Ersatz für den Gesangspart von Mannberg gefunden, der aber weiterhin bei der Band spielte. Wenig später wurde Tommy Eriksson durch Ulf Andersson ersetzt und ein zweiter Gitarrist kam mit Mikael Söderström hinzu. Damals hatten sie sich bereits zu einer Band entwickelt, die Power Metal im Stil von Helloween machte.

1994 unterschrieb die Band bei dem schwedischen Label Dark Age und ihr erstes Album In a Time of Blood and Fire wurde 1995 in Kooperation mit Megarock Records herausgegeben. Danach verliess der Gitarrist Mikael Söderström die Band und wurde von Nils Norberg ersetzt. 1997 wurde ihr zweites Album Tales of Mystery and Imagination zuerst in Japan, 1998 dann auch in Europa bei Century Media veröffentlicht. Die Band gab in Europa verschiedene Konzerte mit Overkill und Angel Dust.

1999 veröffentlichte die Band ihr drittes Album, The Sacred Talisman und wurde mit dem Schlagzeuger Owe Lingvall aufgenommen, da Ulf Andersson eine Beinverletzung erlitt. Das Album stieg in den japanischen Charts auf Platz 83. Die Band tourte nur 2 Wochen nach der Veröffentlichung mit Nevermore, Morgana Lefay und Sacred Steel durch Europa und nahm an Open Airs wie dem Dynamo Open Air in 1999 teil. Nach der Tournee verliess Anders Zackrisson die Band und wurde von einem Freund von Owe Lingvall, Jonny Lindqvist, ersetzt. Er gab der Band eine neue Stimme auf ihrem nächsten Album Afterlife, das 2000 veröffentlicht wurde. Die Band ging mit diesem Album zusammen mit Iron Savior auf Europa-Tournee.

2004 wurde das Album New World Messiah veröffentlich, gefolgt von einer 6-wöchigen Tournee zusammen mit Edguy und Brainstorm. Im Dezember wurden auch zwei Videos veröffentlicht, Awakening und Against the World, welche beide von dem Schlagzeuger Owe Lingvall produziert wurden.

In 2005 wurde das 10 jährige Jubiläum mit einer Doppel-CD names Lost in Time, welche die ersten beiden Veröffentlichungen der Band sowie einiges Zusatzmaterial enthielt. In dem Album Grand Illusion, das auch 2005 veröffentlicht wurde, traten viele Gäste auf; so etwa Jens Johansson (Stratovarius), Henrik Danhage (Evergrey), Kristoffer W. Olivius (Naglfar), Stefan Elmgren (Hammerfall) und auch der der schwedische Weltmeister im Skilanglauf Per Elofsson, der wie die Band auch aus Umeå kommt. Die Band war unter anderem auch mit Nightwish, Gamma Ray, HammerFall und Labyrinth auf Tournee und spielte an Festivals wie dem Wacken Open Air, Sweden Rock, Gates Of Metal, etc.