Kanye Omari West (* 8. Juni 1977 in Atlanta, Georgia) ist ein US-amerikanischer Musikproduzent und Rapper. Aufgewachsen ist er in Chicago, Illinois.

Früher war er hauptsächlich für die Produktion von Liedern für Alicia Keys, Jay-Z, Mos Def und Common bekannt. Am 23. Oktober 2002 verunglückte West bei einem selbstverschuldeten Autounfall, da er zuvor seine erste große „Studio Session“ hatte und total übermüdet war, und kam in das Krankenhaus, in dem etwa fünf Jahre zuvor The Notorious B.I.G. und Tupac Amaru Shakur gestorben waren. Noch während sein Kiefer nur von Schrauben, Platten und Drähten zusammengehalten wurde, schrieb und rappte Kanye seinen späteren Hit Through The Wire. Das dazugehörige Video bezahlte er selbst.

2004 veröffentlichte er sein erfolgreiches Soloalbum The College Dropout, aus welchem die in den USA erfolgreiche Single Through the wire ausgekoppelt wurde. Außerdem bekannte Lieder sind Slow Jamz (feat. Twista), Jesus Walks, All Falls Down (feat. Syleena Johnson) und The New Workout Plan (u.a. bekannt durch eine Video-Performance von Anna Nicole Smith). Zudem veröffentlichte er 2005 eine Video-Anthology mit allen Videos, Bonus-Material und einer Gratis-CD.

Kanye West ist einer der stilbildenden Produzenten des Eastcoast Hip-Hops der 2000er Jahre. Seine Produktionen haben ihren eigenen unverwechselbaren Stil, der sich durch die Verwendung von hochgepitchten Vocalsamples auszeichnet. Seine Musik wird ebenfalls stark geprägt durch die Violinistin Miri Ben-Ari und den Soulsänger John Legend.

Sein Regiedebüt begann mit dem Musikvideo Through the wire über Jesus Walks, zu dem er gleich drei unterschiedliche Videos aufnehmen ließ, bis hin zu John Legends Ordinary People und Diamonds from Sierra Leone, das in Prag gedreht wurde.

Er führte 2005 die Liste der Grammy-Anwärter mit zehn Nominierungen an und konnte drei Trophäen für Best Rap Album (The College Dropout), Best Rap Song (Jesus Walks) und als Songwriter für Best R&B Song (You Don’t Know My Name – Alicia Keys) gewinnen.

2005 produzierte er einen Großteil des Albums Be von Common, welches als eine der besten Hip-Hop Platten des Jahres gilt.

Gründete 2005 das Musik Label G.O.O.D. (Getting Out Our Dreams). Die Künstler John Legend und Common konnten für das Label gewonnen werden. Ebenso unterschrieb im Februar 2006 Keyshia Cole bei GOOD Music. Mit seinem Label will Kanye auch noch seinen alten Freund GLC, so wie Farnsworth Bentley (Puff Daddys früheren Assistenten) an den Start bringen.

Im August 2005 wurde sein zweites Album Late Registration veröffentlicht, das in den USA sofort auf Platz 1 eingestieg, und mit Platin ausgezeichnet.

Bei den MTV Video Music Awards (VMA’s) 2005 in Miami wurde Kanye Wests Video Jesus Walks als Best Male Video ausgezeichnet.

Am 3. November 2006 hatte West einen öffentlichen Wutanfall, als er bei den MTV Europe Music Awards 2006 den Preis für das beste Video nicht gewann. Als der Award an Justice und Simian überreicht wurde, sprang Kanye West mit einem ironischen „Thank You!“ auf die Bühne. In seinem mit Schimpfwörtern gespickten Redeschwall beschwerte er sich, er hätte den Preis gewinnen sollen, da sein Video eine Million Dollar gekostet habe, Pamela Anderson dabei gewesen und er über Schluchten gesprungen sei. Wenn er nicht gewinne, verliere die Award Show an Glaubwürdigkeit. Dieser Vorfall wurde am nächsten Tag in vielen Nachrichtensendungen aufgegriffen und teilweise heftigst kritisiert.

Sehen sie das neue Video von Kanye West :