Bereits mit vier lernte er Klavierspielen, sang in Gospel-Chören und arbeitete als Leiter verschiedener Jazz- und ACapella-Gruppen. Nach der Highschool absolvierte er ein Studium in afrikanisch-amerikanischer Literatur und arbeitete eine Zeit lang für die Boston Consulting Group. Parallel machte er erste Erfahrungen im Musikgeschäft. Er veröffentlichte zwei Alben in Eigenregie, die er auf seinen Konzerten verkaufte. Als er 2001 den aufstrebenden HipHop-Produzenten Kanye West kennenlernte, nahm seine Karriere zügig Fahrt auf.

Zunächst veredelte er mit seiner Stimme Songs anderer Künstler, darunter Hits von Kanye West, Alicia Keys oder Jay-Z. Als 2004 sein Debütalbum „Get Lifted“ erschien, hatte sich die Kunde seines außergewöhnlichen Talents bereits herumgesprochen. In den USA stieg es auf Platz vier der Charts, aber auch in England und weiteren europäischen Ländern landete es in den Hitlisten. Mit „Used To Love U“, „Ordinary People“ und „Number One“ enthielt das Album gleich drei internationale Hits. Mehr als drei Millionen Exemplare verkaufte er von seinem Debüt.

Seither zählt John Legend zu den profiliertesten Songwritern und Sängern des R“n“B. Jedes Album – „Once Again“ (2006), „Evolver“ (2008) und „Wake Up!“ (2010), das er mit der HipHop-Live-Band The Roots aufnahm – wurde zum massiven internationalen Erfolg. Überdies bleibt er seinem Faible für Kollaborationen treu. Rund ein Dutzend Hitsingles anderer Künstler hat er bislang mit seiner Stimme verschönert, darunter Songs von Fergie, Al Green, Rick Ross, Herbie Hancock oder Lil Wayne.

Video Tipp: John Legend – Ordinary People

Ordinary People ~ John Legend von Cehcw

Bekannt ist John Legend auch für sein philanthropisches Engagement. Regelmäßig gibt er Konzerte – häufig im Duett mit anderen Künstlern – deren Einnahmen einem guten Zweck zugeführt werden. Er fungiert als Gründer und prominentes Aushängeschild der „The Show Me Campaign“, die für die Armut afrikanischer Länder sensibilisiert. Zudem ist er Vorsitzender und aktives Mitglied in zahlreichen NGOs, die sich für eine bessere Bildung benachteiligter Kinder einsetzen. Für seine karitativen Ambitionen wurden ihm schon zahlreiche Preise verliehen.

Das Album „Wake Up!“ exklusiv im Spotify-Stream