Bryan Mills (Liam Neeson), ein ehemaliger Ermittler im Staatsdienst, erlebt die längsten 96 Stunden seines Lebens als eine skrupellose Organisation seine Tochter Kim aus ihrem Pariser Appartement entführt. Fachmännisch beginnt er, Puzzleteile zusammenzusetzen, die ihn in die Dunkelheit der Pariser Unterwelt und die feudalsten Villen der glitzernden Stadt führen.