Hollywood Altmeister Terrence Malick („Der schmale Grat“) hat ein episches Kino-Melodram produziert – mit Star-Besetzung: Sean Penn spielt den empathischen Jack, der die Welt mit durch die Augen seiner Seele sieht und mit dem Sinnd es Lebens hadert. In Rückblenden erzählt der Film von seiner Jugend mit seinen Eltern (Brad Pitt, Jessica Chastain) im mittleren Westen der USA.