Eine Rolle, die Jeff Bridges auf den Leib geschrieben ist – und die ihm prompt einen Golden Globe eingebracht hat: Der dem Alkohol nicht abgeneigte, ziemlich heruntergekommene Country-Star „Bad“ Blake hat sein sprödes Image ein Leben lang poliert. Doch als er die Journalistin Jean (Maggie Gyllenhaal) trifft, die sich tatsächlich für den Menschen hinter der ruppigen Fassade interessiert, muss der alte Haudegen erkennen, dass er durch die Beziehung zu ihr eine Chance hat, die er nicht verpassen sollte.