Die 850.000 Einwohner große Stadt liegt auf einer Hochebene und ist umgeben von einer ausgedehnten Graslandschaft. Berühmt ist der Kings Park, in dem mehr als 4000 Rosensorten gedeihen, was der Stadt auch den Beinamen „Stadt der Rosen“ eingebracht hat. In Bloemfontein – auch Mangaung genannt – ist das höchste Gericht Südafrikas beheimatet, und hier wurde auch der ANC gegründet, die Partei Nelson Mandelas. Die Stadt ist übrigens die Geburtsstadt von J.R.R. Tolkien, dem Autor von „Der Herr der Ringe“.