Der Film selbst und Hauptdarsteller Mark Wahlberg werden im Vorfeld bereits zu den Oscar-Favoriten gezählt. Es geht um zwei boxende irische Brüder: Dicky, der ältere der beiden (gespielt von Christian Bale), versinkt nach einer demütigenden Niederlage in einem Strudel aus Gewalt und Crack-Sucht. Doch sein jüngerer Bruder Micky (Wahlberg) kämpft darum, Dicky aus dem Sumpf zu ziehen und die Familienehre wieder herzustellen – auch im Ring.